רוחות קרות בין ארה"ב לרוסיה

Petroleum Economist / דצמבר 2020

 

החיכוכים הצפויים לאור הקשחת מדיניות החוץ של ממשל ביידן בנושא רוסיה

שלא כהרגלו, התמהמה נשיא רוסיה ולדימיר פוטין לברך את ג'ו ביידן על נצחונו בבחירות, מהלך שמנבא אתגרים רבים בהמשך היחסים בין ארה"ב לרוסיה. בעברו, עבד הנשיא האמריקאי הנבחר מול רוסיה בזמן המלחמה הקרה במסגרת ועדת היחסים הבינלאומיים של הסנאט, וכן במסגרת תפקידו כסגן הנשיא ברק אובמה. כעת, מדיניותו של ביידן כלפי פוטין צפויה להיות מחמירה הרבה יותר בהשוואה לקודמו.

במהלך מסע הבחירות שלו, ביידן תיאר את רוסיה כיריבה והצהיר שהיא מהווה את 'האיום הגדול ביותר' לביטחונה של ארה"ב. בשונה מטראמפ, שסירב לבקר הן את פוטין והן את התנהלותה של רוסיה, למרות הסנקציות שהטיל הקונגרס האמריקאי על גופים ואנשים פרטיים מרוסיה, עמדתו של ביידן צפויה להיות קרובה יותר למדיניות החוץ המסורתית של ארה"ב. בעוד שטראמפ לא הנהיג מדיניות ברורה לגבי התנהלותה של ארה"ב מול רוסיה, ביידן צפוי להנהיג מדיניות ברורה ומתואמת יותר.

ביידן הביע תקווה לאפשרויות חדשות ביחסי ארה"ב-רוסיה ויקדם שיתופי פעולה נוספים בנושאים שבהם קיים עניין משותף לשתי המדינות, לרבות סוגיות של הגבלת נשק וטרור. עם זאת, נקודות החיכוך הרבות מקשות על שינוי של פרדיגמת היריבות והמחלוקת

שלא כהרגלו, התמהמה נשיא רוסיה ולדימיר פוטין לברך את ג'ו ביידן על נצחונו בבחירות, מהלך שמנבא אתגרים רבים בהמשך היחסים בין ארה"ב לרוסיה. בעברו, עבד הנשיא האמריקאי הנבחר מול רוסיה בזמן המלחמה הקרה במסגרת ועדת היחסים הבינלאומיים של הסנאט, וכן במסגרת תפקידו כסגן הנשיא ברק אובמה. כעת, מדיניותו של ביידן כלפי פוטין צפויה להיות מחמירה הרבה יותר בהשוואה לקודמו.

במהלך מסע הבחירות שלו, ביידן תיאר את רוסיה כיריבה והצהיר שהיא מהווה את 'האיום הגדול ביותר' לביטחונה של ארה"ב. בשונה מטראמפ, שסירב לבקר הן את פוטין והן את התנהלותה של רוסיה, למרות הסנקציות שהטיל הקונגרס האמריקאי על גופים ואנשים פרטיים מרוסיה, עמדתו של ביידן צפויה להיות קרובה יותר למדיניות החוץ המסורתית של ארה"ב. בעוד שטראמפ לא הנהיג מדיניות ברורה לגבי התנהלותה של ארה"ב מול רוסיה, ביידן צפוי להנהיג מדיניות ברורה ומתואמת יותר.

ביידן הביע תקווה לאפשרויות חדשות ביחסי ארה"ב-רוסיה ויקדם שיתופי פעולה נוספים בנושאים שבהם קיים עניין משותף לשתי המדינות, לרבות סוגיות של הגבלת נשק וטרור. עם זאת, נקודות החיכוך הרבות מקשות על שינוי של פרדיגמת היריבות והמחלוקת בין ארה"ב לרוסיה.

ביידן הביע מחויבות להחזרת סוגיות כמו דמוקרטיה ומוסדות בינלאומיים למוקד מדיניות החוץ של ארה"ב. כמו כן, הוא ביקר את המדיניות של מוסקבה כלפי בלארוס ואת תפקידה בסכסוך נגורנו-קרבאך בין ארמניה לאזרבייג'ן.

במסגרת תפקידו כאחראי על מדיניות ארה"ב כלפי אוקראינה בתקופת ממשל אובמה, הביע ביידן תמיכה רבה באוקראינה ובהצטרפותה לאיחוד האירופי. כחלק מהתחייבותו לחדש בריתות ברחבי העולם ולהתנגד לצעדיה הנוכחיים של רוסיה, ביידן מתכוון גם לשקם את מערכת היחסים בין ארה"ב לנאט"ו. בקרמלין, הצהרות אלה התקבלו כקריאת תיגר על הביטחון הלאומי של רוסיה.

נורד סטרים 2

נקודת קבלה של נורד סטרים 2: נכון לכתיבת שורות אלה, ארה"ב נחושה להטיל סנקציות על חברות שישתתפו במיזם שיביא גז מרוסיה לאירופה וגורמת עיכובים בהנחת הצינור במים של דנמרק. צילום: סטפן סואר, גטי אימג'ז

כחלק מהתחייבותו לחדש בריתות ברחבי העולם ולהתנגד לצעדיה הנוכחיים של רוסיה, ביידן מתכוון גם לשקם את מערכת היחסים בין ארה"ב לנאט"ו. בקרמלין, הצהרות אלה התקבלו כקריאת תיגר על הביטחון הלאומי של רוסיה

צוות מדיניות החוץ מקצועי, סבלני וטכנוקרטי

ישנן נקודות חיכוך רבות שעלולות להשפיע על מערכת היחסים החדשה בין ארה"ב לרוסיה. ביידן ימשיך להפעיל לחץ בנוגע לנורד סטרים 2, הצינור שתוכנן להובלת כמות גדולה יותר של גז מרוסיה לגרמניה. הוא הביע חששות לגבי תלותה של אירופה באנרגיה רוסית, ומההשלכות של תלות זו על מעמדה של מוסקבה באזור.

עם זאת, עדיין צפויים לו קשיים רבים. עבודות ההקמה של הפרויקט התחדשו לאחרונה, לאחר הפסקה שנגרמה בעקבות סנקציות מארה"ב. זאת ועוד, אף אחד מגופי המימון של נורד סטרים 2 – כולל יצרן האנרגיה OMV ממרכז אירופה ופירמת הנפט הגרמנית וינטרשל – לא ביטלו את השתתפותם בפרויקט, חרף הכעס ההולך וגובר מצד ארה"ב.

בנוסף, עומדות ותלויות שאלות מהותיות לגבי גישתו של הממשל החדש של ביידן בנושא סנקציות אמריקאיות כנגד רוסיה, בייחוד לאור הגישה הרכה מאוד של ממשל טראמפ. אנתוני בלינקן, מזכיר המדינה של ביידן, ידוע בתמיכתו בסנקציות חמורות נגד ממשלת רוסיה כעונש על סיפוח חצי-האי קרים. בלינקן הבטיח כי ממשל ביידן 'יאכוף עלויות' וישתמש ב'הרתעה' אגרסיבית נגד רוסיה, באמצעות הרחבת נאט"ו ובאמצעים מחמירים אחרים.

לאור מחלוקות רבות-שנים – כולל נושא אוקראינה, בטחון סייבר, זכויות אדם והמזרח התיכון – נראה שסנקציות יישארו חלק מהנוף הפוליטי בטווח הקרוב-רחוק. רוסיה עלולה לסבול מסנקציות מחמירות יותר בנושא זכויות אדם, כולל חוק מגניצקי – הצעת חוק המקדמת ענישה נגד מפירי זכויות אדם – וסנקציות נגד השפעות פיננסיות עוינות.

אך צעדים אלה לא ישפיעו באופן מהותי על כלכלת רוסיה, כיוון שהסנקציות יחולו רק על אנשים פרטיים ותאגידים. עם זאת, ביידן יוכל להשתמש באמצעים אחרים, אם יחוש תוקפנות גדולה יותר מצד רוסיה.

ייתכן שבמסגרת אמצעים אלה יהיו הצעות חוק כמו 'החוק להגנה על בחירות מפני איומים' DETER, החוק להגנה על בטחון ארה"ב מפני תוקפנות הקרמלין DASKA והחוק לשמירה על ביטחון הבחירות מנסיונות רוסיים לחבל בהן SECURE, בנוסף לסנקציות נגד הנפקת עיקר החוב הרוסי ברובלים.

מחירי הנפט עלו בעקבות האופטימיות החדשה לגבי לחיסון נגד וירוס הקורונה, כמו גם ההסכם בין רוסיה לאופ"ק להגדיל את אספקת הנפט החל מינואר 2021. עם זאת, השינוי הצפוי במדיניות ארה"ב בנושא אנרגיה ושינוי אקלים של ממשל ביידן עלול לפגוע ברוסיה, להביא לשיא בדרישה לנפט ולמיתון נוסף במחירי הייחוס הגלובליים.

לחצי הנפט

אם בהשוואה לקודמו יקדם ביידן מדיניות מסחר אגרסיבית פחות מול סין, הוא יוכל להפחית את המתחים במסחר ולהגביר את הדרישה בשוק הנפט, התפתחות רצויה מבחינת אופ"ק. עם זאת, כוונתו של ביידן לחדש את עסקת הגרעין עם איראן עשויה להביא להפחתה או לביטול של סנקציות נגד הרפובליקה האסלאמית ולגרום עלייה בזמינות הנפט בשוק. מהלך זה יוריד את מחירי הנפט, צעד שעלול להשפיע לרעה על אופ"ק, אשר כבר עכשיו נאבקת להעלות את המחירים לאור אתגרי המצב הנוכחי ומאזן הביקוש וההיצע.

קרוב לוודאי שכוונתו של צוות מדיניות החוץ של ביידן להיות מקצועי, סבלני וטכנוקרטי לא תתקבל ברוסיה בעין יפה. כמו כן, תחזיות כלכליות מצביעות על גלים של מחלת הקורונה, מה שיעכב את שיקום הכלכלה העולמית. במקרה זה, רוסיה תיאלץ להתמודד עם ירידה נוספת בצמיחה הכלכלית, יחד עם ירידה ביכולתה להשתקם,  עקב היעדר התמיכה של הממשלה בעסקים ובאזרחים במהלך המגפה.

פוטין חווה ירידה בסקרים ב-2020, בעקבות שנים של ירידה בהכנסות, המיתון שחל בעקבות וירוס הקורונה וכלכלה בקיפאון ומעצרו של אלכסי נבאלני האופוזיציונר. סביר שפוטין ימשיך להקשות על מפלגות האופוזיציה לקראת הבחירות לפרלמנט הרוסי בשנה הבאה ויטיל מגבלות מחמירות על החברה האזרחית. המחויבות שהביע ביידן לדמוקרטיה, למוסדות עולמיים ולחידוש בריתות מסורתיות, מצביעה על נקודות חיכוך פוטנציאליות ביחסי ארה"ב-רוסיה.

קייט מלינסון היא מנכ"לית חברת Prism ליעוץ בניהול סיכונים גיאו-פוליטיים